มูลนิธิบูรณะนิเวศ

นักวิทย์ฯเตือนอย่าทิ้งคอนแทคเลนส์ลงท่อ (20 ส.ค. 61)

PPTV 20 สิงหาคม 2561
นักวิทย์ฯเตือนอย่าทิ้งคอนแทคเลนส์ลงท่อ 

หลายคนที่มีปัญหาทางสายตา นิยมที่จะใส่คอนแท็กเลนส์ เพราะไม่ชอบใส่แว่นหรือเพื่อความสะดวกคล่องตัว แต่ล่าสุดนักวิทยาศาสตร์ออกมาเตือนว่า คนที่ใส่คอนแทคเลนส์ ไม่ควรจะทิ้งเลนส์ที่ใช้แล้วลงท่อ เพราะจะทำให้เกิดมลภาวะกับสิ่งแวดล้อมที่คาดไม่ถึงเลยทีเดียว

นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยอริโซนา สเตท ของสหรัฐอเมริกา ได้เปิดเผยผลการศึกษาพฤติกรรมของมนุษย์ ที่สวมคอนแทคเลนส์และพบว่า ผู้ที่ซื้อคอนแทคเลนส์ในปัจจุบัน นิยมที่จะทิ้งคอนแทคเลนส์ที่หมดอายุหรือใช้งานแล้ว ลงท่อในห้องน้ำของตัวเอง เพราะคอนแทคเลนส์เหล่านี้ซึ่งมีจำนวนมหาศาล จะไหลไปรวมกันในท่อระบายน้ำ ซึ่งส่วนใหญ่จะไหลลงสู่ทะเลและมหาสมุทร และจะทำให้เกิดมลภาวะต่อสิ่งแวดล้อม

หลายคนคงคิดว่า คอนแทคเลนส์อันเล็กนิดเดียว จะสร้างมลพิษได้อย่างไร แต่ผลการสำรวจพบ คนบนโลกมีการใช้คอนแทคเลนส์ราว 5 ถึง 15 เปอร์เซ็นต์ของจำนวนประชากรโลกทั้งหมด อย่างในสหรัฐประเทศเดียว มีการทิ้งคอนแทคเลนส์ใช้แล้วถึง 14,000 ล้านชิ้น ถ้าคิดเป็นน้ำหนักก็ประมาณ 2 แสนกิโลกรัม

ผลการวิจัยพบว่า 15 ถึง 20 เปอร์เซ็นต์ของผู้ใช้คอนแทคเลนส์ในสหรัฐ จะทิ้งคอนแทคเลนส์ลงท่อ และเกือบทั้งหมด จะไหลไปรวมกันที่บ่อบำบัดน้ำเสีย ก่อนจะไหลสู่ทะเลและมหาสมุทร ส่วนที่เหลืออีกไม่น้อย จะกลายเป็นน้ำที่ถูกใช้เพื่อการเกษตร นั่นหมายความว่า จะมีเศษชิ้นส่วนของพลาสติก หรือที่เรียกว่าไมโครพลาสติกปนเปื้อนอยู่ในอาหารที่เรารับประทาน ซึ่งถือว่าอันตรายมาก