มูลนิธิบูรณะนิเวศ

พบถุงพลาสติกในส่วนลึกที่สุดของมหาสมุทร (13 พ.ค. 61)

NG Thai 13 พฤษภาคม 2561
พบถุงพลาสติกในส่วนลึกที่สุดของมหาสมุทร


ถุงพลาสติกจากอ่าวมะนิลา ในฟิลิปปินส์ ภาพถ่ายโดย Randy Olson

พบ ถุงพลาสติก ในส่วนลึกที่สุดของมหาสมุทร

“ร่องลึกก้นสมุทรมาเรียนา” ในมหาสมุทรแปซิฟิก คือจุดที่ต่ำสุดของเปลือกโลกเท่าที่ทราบในปัจจุบัน ด้วยความลึกมากถึง 36,000 ฟุต หรือราว 10.9 กิโลเมตร แต่หากคุณคิดว่าสถานที่อันห่างไกลเช่นนั้นจะรอดพ้นจากวิกฤติขยะพลาสติกที่กำลังเกิดขึ้นทั่วโลกแล้วล่ะก็…คุณคิดผิด เพราะผลการศึกษาล่าสุดเปิดเผยว่า ถุงพลาสติก แบบเดียวกันกับที่พบได้ตามร้านสะดวกซื้อได้ถูกพบที่ระดับความลึก 36,000 ฟุต ของร่องลึกก้นสมุทรมาเรียนา ซึ่งนักวิทยาศาสตร์พบมันเข้าขณะกำลังสำรวจข้อมูลที่เก็บมาได้ โดยในจำนวนนี้มีข้อมูลจากทั้งวิดีโอและภาพนิ่งตลอดการดำน้ำสำรวจ 5,010 ครั้ง ในช่วง 30 ปีที่ผ่านมา

จากข้อมูลที่พวกเขารวบรวมได้ ขยะที่พบมากที่สุดคือขยะพลาสติก โดยมีถุงพลาสติกเป็นจำนวนมากที่สุด ส่วนขยะประเภทอื่นๆ ได้แก่ ยาง, เหล็ก, ไม้, เสื้อผ้า ไปจนถึงขยะอีกจำนวนหนึ่งที่ยังไม่ได้จำแนกประเภท ซึ่งในจำนวนพลาสติกที่นักวิทยาศาสตร์พบนั้น 89% เป็นพลาสติกประเภทใช้ครั้งเดียวทิ้ง เช่นขวดน้ำหรือภาชนะต่างๆ

แม้จะดูเหมือนว่าสถานที่ลึกลับอย่างร่องลึกมาเรียนานั้นจะมืดมิด และไร้ซึ่งชีวิต แต่ในความเป็นจริงมันคือบ้านของชีวิตอันหลากหลายมากกว่าที่คิด ยานสำรวจของ NOAA’s Okeanos Explorer ลงพื้นที่สำรวจบริเวณดังกล่าวในปี 2016 พวกเขาพบสิ่งมีชีวิตจำพวกปะการัง, แมงกะพรุน และหมึกยักษ์อาศัยอยู่ ซึ่งข้อมูลจากผลการศึกษาล่าสุดนี้ชี้ว่าจากภาพถ่ายทั้งหมดพวกเขาพบว่ามี 17% ของขยะพลาสติกที่มีหลักฐานบ่งชี้ว่ามีปฏิสัมพันธ์กับสัตว์น้ำ เช่น การที่พวกมันติดอยู่ในเศษขยะเป็นต้น

(สุดท้ายแล้วขยะที่เราทิ้งจะวนกลับมาหาเราเอง วงจรนี้เป็นอย่างไรลองชม อนิเมชั่น นี้ดู)

พลาสติกเหล่านี้มาจากไหน?

ผลการศึกษาใหม่นี้เป็นเพียงแค่หนึ่งในงานวิจัยที่มองหาผลกระทบอันแพร่หลายจากปัญหาขยะพลาสติกในปัจจุบัน ขยะพลาสติกประเภทใช้ครั้งเดียวถูกพบได้ทั่วไป และมันต้องใช้เวลาหลายร้อยปีกว่าจะย่อยสลายไปตามธรรมชาติ

เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ 2018 มีรายงานการค้นพบว่าร่องลึกก้นสมุทรมาเรียนานั้นมีมลพิษสะสมมากกว่าแม่น้ำบางแห่งในประเทศจีนเสียอีก โดยทีมวิจัยตั้งสมมุติฐานว่าบรรดาสารเคมีต่างๆ ที่ปรากฏในร่องน้ำลึกนั้นอาจมาจากการย่อยสลายของขยะพลาสติกในร่องน้ำตื้น

และเมื่อเร็วๆ นี้ เพิ่งมีรายงานการค้นพบล่าสุดพบว่า อุปกรณ์ทำประมงคือประเภทของขยะพลาสติกที่พบมากที่สุดในแพขยะใหญ่แห่งแปซิฟิก ที่ซึ่งขยะจำนวนมากถูกกระแสน้ำพัดมากองรวมกันบนน่านน้ำที่ตั้งอยู่ระหว่างรัฐฮาวายและรัฐแคลิฟอร์เนีย และขณะนี้แพขยะดังกล่าวมีขนาดใหญ่กว่ารัฐเท็กซัสแล้ว

เรื่อง ซาร่าห์ กิบเบ็นส์

อ่านเพิ่มเติม

แพขยะพลาสติกแห่งแปซิฟิกไม่ใช่ในแบบที่คุณคิด

แพขยะขนาดใหญ่กว่ารัฐเท็กซัสไม่ได้เต็มไปด้วยขวดน้ำหรือหลอดพลาสติกอย่างที่เราคิด แต่กลับเป็นขยะจากอุปกรณ์ตกปลาต่างหาก